Ellen

Ellen ten Damme

on May 7
in

× Back To The Portfolio
× Back Home

Interview Ellen ten Damme / KTC nr.5 / Coen Seur

De Stamgast

Okay, het wordt niet het ‘Lloyd Hotel’ in Amsterdam – de vaste stek
van Ellen ten Damme – waar we elkaar ontmoeten. Uit praktische
overwegingen zitten we bij ‘Grand Café Batavia’ in Wormer, een
prachtig oud industrieel havenpand dat pas gerenoveerd is in de
grandeur van de Zaanse bouwstijl rond 1900. Ellen komt er graag:
gemeen goede koffie en thee en een mooi uitzicht over het water.
Ellen ten Damme – ‘rasartieste en alleskunner’, ‘popdiva met
circusbloed’ , ‘sexy als Madonna, ruig als Nina Hagen, zwoel als
Marlène Dietrich’… Momenteel repeteert ze voor Cirque Stiletto 2,
het vervolg op het gelijknamige muzikale circusspektakel dat vorig
jaar overal volle zalen trok, met Ellen als Leading Lady.

Het moet jou, als iemand met belangstelling voor vaderlandse
geschiedenis, deugd doen dat we hebben afgesproken in een voormalig
koffiepakhuis. Waar komt die interesse voor het verleden vandaan?
Als ik het niet al te druk heb mijmer ik graag over vroegere tijden.
Beeld ik me in hoe het toen was, hoe de dingen gingen… Pas was ik
met vakantie op een Grieks eilandje . Daar zag ik foto’s van
koningsgraven van 3000 jaar oud, met er omheen de plekken van levend
begraven bedienden – de koning moest natuurlijk nog iets aan ze
hebben als hij in de hemel was aangekomen! Gruwelijk, maar wel
interessant.
Ook als je hier naar die mooie oude schepen kijkt, kun je je zo weer
in het oude Holland wanen. En wat wij daarin toen als nijver volk
allemaal hebben klaargespeeld – De Gouden Eeuw vind ik daarom ook zo
fascinerend.

Het verleden speelt een belangrijke rol in je werk: het Berlijn van
de jaren 20, Parijs jaren 50 en het oude Hollywood.
Ja, ik hou wel van een beetje nostalgie geloof ik. Van die liedjes
die echte evergreens zijn geworden. Ik zing ze graag en – een
illusie waarschijnlijk – eigenlijk wil ik ook zoiets maken: iets dat
altijd blijft. (Lachend) Maar ja, wat ik heb geschreven is nog veel
te vers!…

Jouw hoeveelheid aan talenten maakt bijna achterdochtig: zingen,
acteren, dansen, acrobatiek, musiceren… Stel, van de instrumenten
die je bespeelt mag je er één overhouden – je kiest voor…
Mijn stem!… Dat is toch het mooiste en meest veelzijdige
instrument. Als kind ben ik begonnen met klassieke viool en later leerde ik
piano en gitaar spelen om mezelf te begeleiden. Maar zingen blijft
voor mij de kern.

Je grossiert in goud, o.a. een nominatie voor een Gouden Kalf, goud
voor het album ‘Durf jij?’, De Gouden Notenkraker voor de beste
zangeres. Welke onderscheiding is je het meest dierbaar?
Jeetje… Nou, een keer een gouden plaat als zangeres/ muzikant is
natuurlijk altijd leuk. (Binnenpretje) Maar denk er aan: je krijgt
geen gouden plaat, je koopt hem! Vervolgens moet jij jezelf èn die bij de platenmaatschappij ingekochte partij weer zien te slijten –
niet geheel zonder risico.
De Gouden Notenkraker is voor mij heel belangrijk, omdat ik die van
mijn collega’s heb gekregen.

Ben jij meer van de solo of van de samenwerking?
(Peinzend) Solo, solo… Solo is alleen op het podium staan, maar je
bent uiteraard vaak afhankelijk van regie, geluid en licht. Dus in
die zin wel gezamenlijkheid, maar ik ben gewend om het middelpunt te
zijn. Vorig jaar heb ik met een aantal collega’s in het stuk ‘To be,
or not to be’ gestaan. Ik vond het een aparte ervaring om méé te
doen – weliswaar ook in een soort hoofdrol – aan een productie
waarin het decor al bestond, de muziek klaar was en de enscenering
was vastgelegd. Moest ik wel aan wennen hoor. Na twee maanden kreeg
ik weer zin in mezelf: de touwtjes in handen nemen!

Middelpunt willen zijn en extravagantie – qua sensuele performance
ben je van geen kleintje vervaard: tongen met Katja Schuurman voor
het goede doel, een fake orgasme bij ‘Rayman is laat’ (in het
Duits!) en tijdens een Vrijheidsfestival dwarrelt je slipje het
publiek in. Zijn er eigenlijk dingen die je nooit zou doen tijdens
een optreden?
Hmmm, vast wel… Eens kijken. Nou, schijten op iemands hoofd vanaf
het podium – zou ik niet doen. Daar zie ik het nut niet van in.
Shockeren om het shockeren hoeft van mij niet, het moet iets
artistieks hebben. Maar ik vind het wel leuk om een beetje tegen de
grenzen aan te schuren; daar ben je artiest voor, toch?…

Over grenzen verleggen gesproken. Onlangs is het fotoboek ‘Obsessie’
uitgekomen, een monumentaal ego-document waarin jouw leven 24/7 is
vastgelegd door superfotograaf Danny Ellinger: in binnen- en
buitenland, van slaapkamer tot kleedkamer, van plee tot trapeze… Wat
wilde je en hoe vind je het uiteindelijke resultaat?
Het begon als een poging om dat ene, ultieme fotoboek te maken in
het kader van de kunst. En dan moet je niet kleinzielig doen over
wat er in kan komen te staan. Het moest wel smaakvol zijn en rijk
aan facetten: dus niet zoiets als een obligate registratie van een
rockband op tournee.

(Danny komt aanwaaien tijdens het interview. Hij en Ellen hebben
door het tweejaarlijkse avontuur nu iets liefdevols samen, dat zich
vooralsnog niet nader laat definiëren. Wat zeker is, is dat ze
allebei verknocht zijn aan Arie de Nepkanarie, een handtamme ekster
die ze als vondeling hebben opgevangen en opgevoed en die nu overal
mee naartoe gaat. Ook vanavond heeft Danny hem meegenomen.)

In Cirque Stiletto 2 vormen de 7 hoofdzonden de leidraad. Afdeling
Lust lijkt me bij jou wel duidelijk, maar heb je er nog meer?
Ten eerste zijn zonden leuk natuurlijk!… Maar soms keren ze zich
tegen je. Neem Gulzigheid: ik ben dol op lekker eten, maar het is
niet echt handig om je vol te proppen als je aan het trainen bent
voor een theatertour waarbij je soms acrobatisch aan één arm moet
hangen. (Staart naar een koekje) Gisteren ben ik weer begonnen om er
rekening mee te houden, dus… neem jij dat koekje maar.

Wanneer gaat Cirque Stiletto 2 van acquit en waar?
We beginnen 3 september en dan spelen we eerst een maand lang in
Carré. Daarna trekken we het land door tot 15 januari – heb er ontzettend zin in.
En alles is nieuw – artiesten, dansers, muzikanten… (lachje) Behalve ik!

 

« »

Comments are closed.